Testiculos qui non habet Papa Esse non posset | Fatima Messana
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Testiculos qui non habet, Papa Esse non posset

Fiberglass resin
173 x 100 x 80 cm

173 x 100 x 80 cm



[…] “Man is a mystery. I delve into this mystery because I want to be a man,” said Dostoyevsky. And it is from this quote that Fatima Messana’s fascination with human nature seems to come, a human nature in which she perceives a profound contradiction of the instinctive-rational “beast”, identifiable in a “social animal” that creates and destroys – at the same time creating and destroying itself – generating a chain of historical processes that usually repeat themselves. This repetition becomes memory, blending past and future into a present coexistence. We have before us an artist who wants to deal with the truth by measuring herself in a dialectically open relationship with reality, a powerful source of reflection.


For Messana, sculpture becomes the fruit of this reflection, transformed into an incredible means of communication; what Fatima Messana herself defines as creatures, are the result of important research into existential themes, which   tackles the contemporary social delirium without filters. The form’s realism takes on a very central role, even achieving a hyperrealism and allowing the message to become transcendent for the viewer, an emblematic and sometimes mocking message.

Messana is an artist who has identified and chosen her path well, and she does this with the consistency of someone who has much to express.  She investigates life and death, but also burning topics such as religion and politics, until she arrives at the most spiritual reflection for mind and body in the state of intolerance and appearance that assails the Being, in a perverse cyclical pattern that must comply with Man. Her humanoid sculptures are redolent of a potential allegorical reflection that is even more original than the contemporary influences.


The most striking example can be found in the work entitled “Testiculos qui non habet, Papa Esse non posset” taken from “Prova di virilità (Virility Test)” by Francesco Sorrentino. The sculpture is inspired by the myth/legend regarding that probable and unique female who ascended to the papal throne, and who may have governed the church under the male name of Giovanni (John) VIII from 853 to 855.

According to the narrative, the papess did not exempt herself from sexual practices and became pregnant. In the solemn procession of Holy Easter, the papess, after having celebrated mass in the Basilica of St. Peter, returned to the Lateran; during the Papal Procession, the crowd’s enthusiasm frightened the horse ridden by the Pontiff. Following the animal’s violent reaction, the papess went into premature labour. Once the secret was discovered, the papess suffered the indignation and anger of the crowd, which dragged her by her feet through the streets of Rome and later stoned her to death. There are numerous versions of this story such as the one reported in the texts by Martino di Troppau, according to which Pope Joan may have died as a result of the labour or, once her identity had been discovered, was locked away in a convent.


The crucial part of the legend is a ritual that was never actually performed, but idealized and taken up again, in an anti-Roman key, by 16th-century Protestant authors. There was an assumption that every pope, before ascending to the throne, had to be subjected to an embarrassing intimate examination attesting to their virility. The examination consisted of making the future pope sit on a red porphyry commode, in the presence of a forum: the young deacons had to ascertain that the future pope had masculine attributes.

For this and all her other works, the artist starts by creating a preparatory sketch to make the armour: the soul-skeletons of the sculptures that are made of iron covered with plastic material and modelled like clay; following this she makes plaster or silicone moulds according to the shape she intends to create, then goes on to use resin as the final material.


In the work “Testiculos qui non habet, Papa Esse non posset”, the body that Messana has modelled is dressed in a hand-sewn garment in which the portrayal of a woman is recognizable, a papess, to be precise, devoid of a face and an identity. It becomes an even greater critical reflection, on the part of the artist, on the theme of exclusion, still in existence today, of women from exclusive and secularized positions, the prerogative of the male gender. But it is also a reflection on the truths and lies that can hide behind a white robe. The sculptural figure elegantly flaunts a blessing hand wearing the papal ring, with the other holding the orb. There is symbolic tradition in this, with the exception of the cross hanging from the neck, where there seems to be no crucified Christ, but a body with feminine features.


This artistic work bases all its essence on the controvertible cyclical nature of a present absence and an absent presence, attributable to the eclectic and elusive movement of postmodern philosophy. But it tends to become, metaphorically, a voice for liberation from convention, schemes, true or fantastic histories. But above all, it wants to put forward a fertile seed for deep reflection and legitimate questioning.

Messana’s ability lies not only in the impeccable and sage nature of her artistic production, but also in her suggestive ability to win over the curious eye of the viewer who, apparently unaware, finds himself having to tackle open questions; the artist grants the viewer the gift of free interpretation: only then is the work complete. The contemporary essence in this art comes from the message that the work conveys, and while its rendering is even more suggestive, the viewer will find himself facing a spectacle that takes shape in reality and draws deep inspiration from it; the result is very strong works with great appeal.


The known-unknown mystery tied to the figure of the papess has aroused curiosity in the human race in various periods. Since the nineteenth century, the legend has influenced many writers and, in more recent years, directors have told the story on the big screen; we recall “Pope Joan”, the 2009 film directed by Sönke Wortmann and based on the novel of the same name by Donna Woolfolk Cross. The image of the papess is also linked to the dubious practice of cartomancy or fortune telling, where it generally represents the secret knowledge and duality between the material universe and the spiritual universe.

The Papess is the second card of the major arcana of the tarot, and is also known as the High Priestess; the duality of this card, in its positive aspect, indicates moral advice. If, on the other hand, it appears in its negative aspect, it represents ignorance, hypocrisy, falsehood, bigotry and superficiality; all elements that are probably found, in their same positive and negative senses, in Fatima Messana’s provocative work”.



source:  D.R. Tedeschi, S. Pieralice, L.Carini, F. Peligra, G. Vulcano, A. Fanti, A. Mazziotta, A. Fantuzzi, R. Miniati, G. Faccenda, V. Tassinari, M. Beraldo, C. Strinati, E.M. Eleuteri, (curators), SWEET DEATH, Fatima Messana, 56th Biennale di Venezia, exhibition catalogue, pp. 218,219,220,221; Editoriale Giorgio Mondadori, Roma, 2015




[…] “L’uomo è un mistero, io mi occupo di questo mistero perché voglio essere un uomo” diceva Dostojevskij e da questa citazione Fatima Messana sembra derivare il fascino verso la Natura umana, dalla quale percepisce una profonda contraddizione della “belva” istintiva-razionale, identificabile in un “animale sociale” che crea e distrugge – e al contempo si crea e si distrugge – generando una catena di processi storici che sono soliti ripetersi. Questa ripetizione diviene memoria, fondendo passato e futuro in una coesistenza presente. Siamo difronte ad un’artista che vuol fare i conti con la verità misurandosi in un rapporto dialetticamente aperto con la realtà, potente fonte di riflessione.


La scultura diviene per Messana il frutto di tale riflessione, trasformata in un incredibile mezzo di comunicazione; quelle che Fatima Messana stessa definisce creature, sono il risultato di importanti ricerche su tematiche esistenziali, che affrontano senza filtri il delirio sociale contemporaneo. Grande centralità assume il realismo della forma, giungendo sino all’iperrealismo e consentendo a colui che guarda il trascendere del messaggio, il quale vuol essere emblematico e a volte beffardo.

Messana è un’artista che ha ben individuato e scelto la strada da seguire e lo fa con la coerenza di chi ha molto da esprimere. Indaga sulla vita, sulla morte, ma anche su temi caldi come la religione e la politica, sino a giungere alla riflessione più spirituale di mente e corpo nello stato di insofferenza e apparenza che investe l’Essere, in una ciclicità perversa che non può non attenere all’Uomo.

Le sue sculture umanoidi si vestono di potenziale riflessione allegorica ancor più originale dell’incidenza contemporanea. L’esempio più lampante è dato dall’opera intitolata “Testiculos qui non habet, Papa Esse non posset”. […]


[…] L’artista, per questa e per tutte le altre opere realizzate, parte dall’ideazione di un bozzetto preparatorio per creare l’armatura: l’anima-scheletro delle sculture sarà in ferro rivestito di materiale plastico e modellabile come la creta; successivamente effettua calchi in gesso o in silicone a seconda della forma che intende conferire, per poi passare all’uso della resina come materiale finale.

Nell’opera “Testiculos qui non habet, Papa Esse non posset” il corpo modellato da Messana è vestito con un abito cucito a mano in cui è riconoscibile la raffigurazione di una donna, per l’appunto una papessa, privata del suo volto e della sua identità, mostrando così ancor più l’attenzione riflessiva in senso critico dell’artista sull’esclusione, ancora oggi esistente, per le donne ad incarichi esclusivi e secolarizzati, appannaggio del genere maschile, ma probabilmente anche a verità e menzogne che possono celarsi dietro una candida veste

[…]Questo operato artistico fonda tutta la sua essenza sulla ciclicità controvertibile di un’assenza presente e una presenza assente riconducibili al movimento eclettico ed elusivo della filosofia postmoderna, ma tende a divenire metaforicamente portavoce di liberazione: di convenzioni, di schemi, delle storie vere o di fantasia e, soprattutto, vuole porre un seme fecondo per profonde riflessioni e leciti interrogativi.


L’abilità di Messana non consta solo di una resa artistica impeccabile e sapiente, ma è la suggestiva capacità di accattivarsi l’occhio curioso dello spettatore che, apparentemente ignaro, si ritrova a fare i conti con questioni aperte; all’osservatore l’artista concede il dono di libera interpretazione: solo così l’opera si completa. L’essenza contemporanea nell’arte è data dal messaggio che l’opera espleta, e se la sua resa è ancor più suggestiva, il fruitore si troverà dinnanzi a uno spettacolo che prende forma nella realtà e da essa attinge profonda ispirazione; il risultato saranno opere molto forti e di grande presa.

Il noto-ignoto mistero legato alla figura alla papessa ha incuriosito il genere umano in diversi periodi. A partire dal XIX secolo la leggenda ha interessato numerosi scrittori e in anni più recenti registi ne hanno narrato le vicende sul grande schermo; ricordiamo: “La papessa”, film del 2009 diretto da Sönke Wortmann e tratto dall’omonimo romanzo di Donna Woolfolk Cross. L’immagine della papessa è legata anche alla discutibile pratica della cartomanzia dove rappresenta generalmente la conoscenza segreta e la dualità tra l’universo materiale e l’universo spirituale.


La Papessa è la seconda carta degli arcani maggiori dei tarocchi, ed è conosciuta anche come la Sacerdotessa; la dualità di questa carta in aspetto positivo indica consigli morali, se appare invece in aspetto negativo, rappresenta ignoranza, ipocrisia, falsità, bigottismo e superficialità; tutti elementi che probabilmente si riscontrano nella stessa  accezione positiva e negativa della provocatoria opera di Fatima Messana”.



fonte:  D.R. Tedeschi, S. Pieralice, L.Carini, F. Peligra, G. Vulcano, A. Fanti, A. Mazziotta, A. Fantuzzi, R. Miniati, G. Faccenda, V. Tassinari, M. Beraldo, C. Strinati, E.M. Eleuteri, (a cura di), SWEET DEATH, Fatima Messana, 56° Biennale di Venezia catalogo della mostra, pp. 218,219,220,221; Editoriale Giorgio Mondadori, Roma, 2015